Metanolo prodotto dal CO2 con una foglia artificiale

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Una foglia artificiale trasforma la CO2 in carburante. Produce metanolo imitando la fotosintesi.

Una foglia artificiale riesce a trasformare l’anidride carbonica (CO2) in metanolo, proprio come fanno le piante quando utilizzano l’energia della luce solare per trasformare la C02 in nutrimento. Il risultato è pubblicato sulla rivista Nature Energy dall’università canadese di Waterloo.

Riproduce il processo di fotosintesi di una foglia naturale, la foglia artificiale che sfrutta la CO2 per produrre metanolo (fonte: Nicola, Flickr)
Riproduce il processo di fotosintesi di una foglia naturale, la foglia artificiale che sfrutta la CO2 per produrre metanolo (fonte: Nicola, Flickr)

“La nostra è una foglia artificiale perché imita il processo di fotosintesi, ma invece di produrre glucosio e ossigeno emette metanolo e ossigeno”, spiega il coordinatore della ricerca, Yimin Wu.

La chiave del processo è nell’ossido rameoso, l’ossido del rame che esiste in natura come cuprite: quando l’acqua viene portata a una determinata temperatura, mescolata con l’anidride carbonica e colpita da luce bianca, l’aggiunta dell’ossido rameoso innesca la reazione che porta alla produzione di metanolo. La reazione produce ossigeno, come nella fotosintesi, mentre l’anidride carbonica si converte in metanolo, che viene poi raccolto mentre evapora.

Sequenze della reazione chimica che ha permesso di ottenere metanolo dalla CO2 imitando la fotosintesi (fonte: University of Waterloo)
Sequenze della reazione chimica che ha permesso di ottenere metanolo dalla CO2 imitando la fotosintesi (fonte: University of Waterloo)

Il prossimo passo dei ricercatori sarà intensificare la produzione del metanolo e brevettarla ai fini della commercializzare.

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