Eliminare la CO2 dall’atmosfera trasformandola in un polimero

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Aspirapolvere per la CO2 . Si sperimenta un polimero per catturare anidride carbonica atmosferica a basso costo. La struttura molecolare di un nuovo materiale messo a punto all’Università di Kyoto sembra capace di assorbire grandi quantità di CO2 atmosferica a basso costo.

Tra le proposte per alleggerire l’atmosfera di una parte almeno dell’anidride carbonica – la CO2 – che disperdiamo in aria ce n’è una che vorrebbe aspirare l’anidride carbonica dall’atmosfera, senza spendere troppa energia, e trasformarla in un polimero per imballaggi e abbigliamento.

Illustrazione: il nuovo polimero poroso che cattura la CO2 atmosferica "aspirandola", grazie alla sua particolare struttura molecolare.|Mindy Takamiya
Illustrazione: il nuovo polimero poroso che cattura la CO2 atmosferica “aspirandola”, grazie alla sua particolare struttura molecolare.|Mindy Takamiya

Il trucco è la molecola ad elica di un polimero di coordinazione (PCP) composto da ioni (atomi o molecole elettricamente carichi) di zinco metallico. Questi ioni sono in grado di catturare molecole di anidride carbonica con un’efficienza di almeno 10 volte superiore rispetto a tutti gli altri materiali messi a punto per simili operazioni. In più, il sistema è riutilizzabile – e dopo 10 cicli di reazioni lavora ancora alla massima efficienza.

«Abbiamo progettato e messo a punto un polimero poroso che ha un’alta affinità con le molecole di anidride carbonica», spiega il chimico dei materiali Ken-ichi Otake (Università di Kyoto), ricercatore che ha contribuito studio pubblicato su Nature Communications. Da tempo si studiano e sperimentano tecnologie e processi per la cattura di anidride carbonica dall’aria, ma il problema è che richiedono molta energia: al contrario, in questo caso è la struttura del nuovo materiale a favorire la cattura di CO2, come una sorta di aspirapolvere. 

L'impianto industriale sperimentale della Climeworks, in Svizzera, per la cattura e la conversione di anidride carbonica atmosferica. | Climeworks
L’impianto industriale sperimentale della Climeworks, in Svizzera, per la cattura e la conversione di anidride carbonica atmosferica. | Climeworks

Fatto il suo lavoro, il materiale può essere ripulito e riutilizzato oppure riciclato e trasformato in molecole complesse (polimeri) per produrre poliuretano, a sua volta usato per abbigliamento, imballaggi, elettrodomestici e una varietà di altre cose.

Altre strade. All’inizio del 2019 ricercatori del Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT, Australia) hanno presentato un metodo per trasformare l’anidride carbonica in carbone con una reazione chimica che utilizza il cerio. Sempre quest’anno, un team di ricercatori della Rice University (Usa) ha sviluppato un dispositivo per trasformare l’anidride carbonica in combustibile liquido.

Tutte ottime idee… che si aggiungono alle tante che ancora necessitano di investimenti e sperimentazioni a più ampia scala per verificare il loro effettivo potenziale.

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