Anello mancante nella catena evolutiva umana

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Particolare della ricostruzione artistica di Dragon man nel suo habitat (fonte: Chuang Zhao) © ANSA/Ansa
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Scoperto Dragon man, il parente più stretto dell’uomo. Più vicino dei Neanderthal, ma non tutti sono d’accordo. Dopo la scoperta di una nuova specie di Neanderthal, arriva quella del fossile di una nuova specie umana, l’Homo longi o ‘Dragon man’, dal nome del sito, in Cina, in cui sono stati trovati i resti: ‘Long Jiang’, che vuol dire ‘fiume del Dragone’.

 Ricostruzione artistica di Dragon man nel suo habitat (fonte: Chuang Zhao)

Ricostruzione artistica di Dragon man nel suo habitat (fonte: Chuang Zhao)

La scoperta è pubblicata sulla rivista The Innovation in tre studi coordinati da Accademia delle Scienze Cinese e Museo di Storia Naturale di Londra. Vissuta 146 mila anni fa, la nuova specie potrebbe essere sorella dei Sapiens, una parentela ancor più stretta dei Neanderthal. Conclusioni che non convincono parte della comunità scientifica, che propende invece per una parentela con un’altra specie già nota, i Denisova.

La scoperta è stata fatta analizzando con nuove tecniche un cranio fossile molto grande, paragonabile a quello dei Sapiens, e quasi perfettamente conservato, trovato circa 100 anni fa nei pressi della città cinese di Harbin. La nuova specie rappresenterebbe il parente più prossimo ai Sapiens: “abbiamo ritrovato la nostra linea di discendenza fraterna persa da tempo”, ha detto Xijun Ni, dell’Accademia delle Scienze Cinese e primo autore di uno dei due studi.

Cauta è però la posizione di parte della comunità scientifica, tra cui Giorgio Manzi, paleoantropologo della Sapienza Università di Roma: “non credo si possa parlare di nuova specie, né di parenti più prossimi ai Sapiens. Piuttosto di un reperto importante per definire meglio la linea dei cosiddetti Denisova,

di cui conosciamo ancora poco ma che hanno avuto un ruolo importante nell’evoluzione umana”.

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